Le croiseur lance-missiles navigue à travers Istanbul en juin 2021

Le croiseur lance-missiles russe phare de la mer Noire a été « gravement endommagé » et son équipage a été contraint d’évacuer, ont indiqué les médias d’Etat russes.

Des munitions à bord du Moskva ont explosé après un incendie, selon le ministère de la Défense de Moscou. Il a déclaré que la cause initiale des dommages n’était pas connue.

L’Ukraine affirme avoir frappé le navire avec deux de ses missiles Neptune.

Le navire de guerre de 510 membres d’équipage a mené l’assaut naval russe contre l’Ukraine, ce qui en fait une cible symbolique et militaire importante.

Plus tôt dans le conflit, le Moskva a acquis une notoriété après avoir appelé les troupes frontalières ukrainiennes défendant l’île aux serpents dans la mer Noire à se rendre – à laquelle ils ont transmis par radio un message de refus qui se traduit vaguement par « va au diable ».

Le ministère russe de la Défense a déclaré que « le navire est gravement endommagé. Tout l’équipage a été évacué ».

L’Ukraine affirme que le navire de 186 m (610 pieds) a été touché par deux de ses missiles Neptune.

« Il a été confirmé que le croiseur lance-missiles Moskva est allé aujourd’hui exactement là où il a été envoyé par nos gardes-frontières sur Snake Island ! » a déclaré le gouverneur régional d’Odessa Maksym Marchenko.

Le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovych a déclaré qu' »une surprise s’est produite » avec le vaisseau amiral.

« Il brûle fortement. En ce moment. Et avec cette mer orageuse, on ne sait pas s’ils pourront recevoir de l’aide », a déclaré M. Arestovych dans une émission YouTube.

Le navire de guerre est un « symbole de la puissance navale russe en mer Noire », a déclaré Michael Petersen de l’Institut d’études maritimes de Russie à la BBC.

« La Moskva est une épine dans le pied des Ukrainiens depuis le début de ce conflit. La voir si gravement endommagée… Je pense que ça va remonter le moral des Ukrainiens. »

Cela peut également avoir des implications militaires, obligeant potentiellement la marine russe à « opérer plus loin au large maintenant qu’elle ne l’était auparavant, et cela peut affecter sa capacité à fournir un appui-feu direct aux troupes à terre ».

L’armée russe domine la mer Noire depuis l’annexion de la Crimée en 2014 et y a utilisé sa présence pour lancer et approvisionner l’invasion.

Construit à l’origine en Ukraine à l’époque soviétique, le navire est entré en service au début des années 1980 selon les médias russes.

Le Mosvka était auparavant déployé par Moscou dans le conflit syrien où il fournissait aux forces russes dans le pays une protection navale.

Il transporte plus d’une douzaine de missiles anti-navires Vulkan et un éventail d’armes anti-sous-marines et de torpilles minières, selon les rapports.

Au début de l’invasion russe de l’Ukraine, le vaisseau amiral a fait la une des journaux mondiaux après avoir ordonné à un groupe de soldats ukrainiens sur un avant-poste de la mer Noire de se rendre.

Lorsque les troupes ont refusé avec défi dans un message radio, on a d’abord cru que les troupes frontalières avaient été tuées, mais en fait elles avaient été capturées.

Les soldats ont ensuite été libérés dans le cadre d’un échange de prisonniers avec la Russie fin mars, a indiqué le parlement ukrainien.