Le président américain Donald Trump lors d’une discussion avec des leaders afro-américains à la Maison Blanche, le 10 juin 2020. SAUL LOEB / AFP
Texte par : RFI
Publié le : 11/06/2020 – 08:48 Modifié le : 11/06/2020 – 13:09

Le président américain Donald Trump s’est dit, ce mercredi 10 juin, catégoriquement opposé à l’idée de rebaptiser des bases militaires portant le nom de généraux sudistes, y voyant un manque de respect pour les soldats. Les tweets présidentiels interviennent au moment où les manifestations contre le racisme, provoquées par la mort de George Floyd sous le genou d’un policier blanc, ont relancé avec vigueur le débat sur le passé esclavagiste du pays.

Dix bases de l’armée de Terre, toutes situées dans le sud du pays, portent le nom d’anciens militaires sudistes. Ce mardi, le ministre de la Défense s’était dit, par la voix d’une porte-parole, « ouvert à une discussion sur le sujet ». Mais dans une série de tweets, Donald Trump a estimé que ces bases « légendaires » faisaient désormais partie du patrimoine américain. Et de marteler que son gouvernement n’étudierait « même pas » la possibilité de les renommer. « Respectez notre armée ! », a conclu le président américain.

Dans ses messages, le président américain cite en particulier Fort Bragg, en Caroline du Nord. Cette base, la plus grande du pays, porte le nom d’un ancien général de l’armée sécessionniste, Braxton Bragg, surtout connu pour avoir perdu la grande bataille de Chattanooga en 1863.

Une base de Géorgie honore Henry L. Benning, un général esclavagiste convaincu, qui avait plaidé pour la création d’une « Slavocratie sudiste ».

Il existe aussi un Fort Lee, du nom du commandant en chef de l’armée sudiste Robert Lee, situé à une trentaine de kilomètres de Richmond, capitale des États confédérés pendant la guerre.

Pelosi appelle au retrait des statues de confédérés au Capitol

Le Pentagone avait déjà envisagé de renommer ces bases en 2015, après la fusillade de Charleston, en Caroline du Sud, où un jeune suprémaciste blanc avait tué neuf fidèles noirs dans une église. Mais l’armée de Terre avait finalement choisi de conserver les noms actuels.

Preuve que ce débat récurrent est bien revenu au premier plan, la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a appelé ce mercredi soir au retrait des 11 statues du Capitole représentant des soldats et des responsables confédérés. « Ces statues célèbrent la haine, pas notre patrimoine », a-t-elle estimé.

Retrait temporaire du film Autant en emporte le vent

Défendant les tweets présidentiels, Kayleigh McEnany, porte-parole de la Maison Blanche, a estimé que changer le nom de ces bases serait insultant pour tous les soldats américains qui y ont été stationnés.

Selon la porte-parole du président, il s’agit d’une pente glissante, évoquant par exemple le retrait temporaire du film Autant en emporte le vent de la plate-forme de streaming HBO Max.

Le roman de Margaret Mitchell et son adaptation cinématographique présentent une version romantique du Sud et une vision très édulcorée de l’esclavage. Ils sont considérés par nombre d’universitaires comme l’instrument d’une forme de révisionnisme sudiste.

En 1939, le premier traducteur avait choisi de faire parler les esclaves d’une manière très particulière. Il revendiquait d’ailleurs l’utilisation d’un langage qualifié de « petit nègre ». Pour Josette Chicheportiche, ce choix est très lié à l’époque, non au texte d’origine

«Autant en emporte le vent»: le roman ressort en France avec une nouvelle traduction » Sophie Torlotin

« Jusqu’où faut-il aller ? », s’est interrogée Kayleigh McEnany. « George Washington, Thomas Jefferson et James Madison doivent-ils être effacés de l’Histoire ? », a-t-elle poursuivi, dans une allusion au fait que ces présidents possédaient des esclaves.